Ko ljudje zbolijo ali imajo kakršne koli znake okužbe ali vnetja, limfociti priskočijo na pomoč. Limfociti so del belih krvnih celic, ki se borijo proti boleznim in predstavljajo pomemben del telesnega imunskega sistema. Poznamo dve vrsti limfocitov. Ena vrsta se imenuje celica B, ki se bori proti tujkom v kot je . ali mikrobi.

T-celice

Druga vrsta je celica T, ki je pomembna sestavina limfocitov, vendar se občasno zamenja. Takrat napade telesu lastne celice v prepričanju, da gre za tujke. Vrsto celic T uniči virus HIV, zaradi česar je imunski sistem oslabljen in se ne more boriti proti drugim boleznim. Na spletni strani v krvi je del rednega krvnega testa in zdravnikom zagotavlja pomembne informacije o posameznikovi . Visoka raven limfocitov pomeni, da se nekje v telesu dogaja vnetje ali okužba in da se imunski sistem poskuša z njo spopasti.

Prenizka raven kaže na težave v imunskem sistemu in premalo limfocitov za boj proti bolezni. Čeprav so limfociti potrebni za zdrav imunski sistem, lahko presadke tkiv in organov napačno razumejo kot nezaželene tujke in jih zavrnejo. Obstaja tudi skupina bolezni, kot je revmatoidna in multiplo sklerozo, ki sta znani kot avtoimunski bolezni.

To se zgodi, ko limfociti napačno interpretirajo normalne celice kot tujke in napadejo nekatere organe v telesu. Dobra stran te dileme je, da včasih prepoznajo celice kot tujke in jih napadejo. Niti avtoimunske bolezni niti način, kako limfociti izberejo določene vrste raka, da jih uničijo, in druge, niso popolnoma znani. Oboje je predmet raziskav.

Zaključna opomba

Raziskovalci avtoimunskih bolezni se ukvarjajo z načini, kako izločiti zmedene, obolele limfocite z normalnimi limfociti. Uspešnejši so pri "popravljanju" obolelih limfocitov kot pri njihovem uničevanju in nadomeščanju. Raziskovalci raka poskušajo razumeti, zakaj nekateri limfociti in telesni imunski sistem nekatere rakave celice prepoznajo kot tujke in jih uničijo, drugim pa omogočajo razmnoževanje.

Spletna stran je, da bi lahko kot protirakavo zdravilo uporabili telesni imunski sistem, ki bi vse rakave celice razumel kot tujke in jih uničil. Prihodnje študije bodo morda omogočile ugotoviti, kako razlikovati med celicami in imunizirati žrtve raka z limfociti, ki se borijo proti raku, kot učinkovito zdravljenje raka.